Composición corporal y fisiología ideal del nadador

El éxito en la natación radica en la producción de grandes cantidades de fuerza con una técnica altamente coordinada y eficiente. Los nadadores tienen una gran capacidad aeróbica absoluta, aunque cuando se la expresa por kilogramo de masa muscular, es menor que la de los otros deportistas de resistencia. En general, los nadadores son mas altos, fuertes y pesados que sus contrapartes sedentarias, o que otros deportistas con entrenamiento de resistencia; algunos estudios muestran un aumento en la altura y la masa magra promedios de competidores de lite en las ultimas décadas, y una diferencia entre los ganadores de las competencias y los que no llegan a las finales (Hagerman, 1994; Troup y cols., 1994).

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Atleta: Natalie Coughlin. Para la sesión fotográfica de ESPN-Body Issue.
Los nadadores especialmente los de velocidad, se caracterizan por tener el cuerpo y los brazos largos, y un gran desarrollo muscular en las piernas y la parte superior del cuerpo. Un estudio oficial de la antropometría de los nadadores del Campeonato Mundial de Perth, Australia, en 1991, informo que las alturas y masas corporales promedio eran de 171,5 cm y 63,1 kg para las mujeres y 183,8 cm y 78,4 kg para los hombres (Carter y Ackland, 1994). Existen algunas diferencias físicas de los nadadores de diferentes estilos; los de distancia y pecho tienden a ser mas pequeños (menos altura y menor masa corporal) que los especializados en velocidad y espalda.

La natación es una disciplina con soporte de peso. Aunque los deportistas mueven su propia masa corporal, están sostenidos por la flotación en el agua, reduciéndose el costo energético asociado con ese movimiento. Como resultado, aunque los nadadores son mas delgados que sus contrapartes sedentarias, son mas delgados y presentan en general mayores niveles de grasa corporal que otros deportistas de resistencia.

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Atleta: Anna Santamans, nadadora profesional de Francia. El entorno cultural de la natación ejerce una presión enorme sobre las mujeres para que sean delgadas.
Los programas de entrenamiento de los nadadores se asocian con un aumento de la masa magra y una perdida de grasa corporal a lo largo de la temporada (Petersen y cols., 2006). Recientemente, sin embargo los niveles de grasa típicos de nadadores de elite disminuyeron gradualmente, y el logro de un bajo nivel de grasa corporal es una de las preocupaciones principales en la natación.

De hecho, un estudio que investigo la correlación  entre el desempeño y las características físicas de un upo de nadadoras informo que la grasa corporal (medida por densitometría) tenia poca importancia como factor predictor del desempeño en la competencia (Stager y cols., 1984). En cambio la masa magra, resulto ser un mejor factor de predicción de los resultados. A veces, se alega que un cierto nivel de grasa es útil para el nadador, ya que mejora la flotabilidad y la posición del cuerpo en el agua, o brinda superficies corporales mas redondeadas que tienen mejores características de arrastre que las formas angulares.

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Atleta: Zsuzsanna Jakabos, nadadora profesional de Hungría. Considerada una de las deportistas mas sexys de los Juegos Olímpicos de Londres 2012. Debido a su atractivo físico y delgadez se dedica al modelaje como complemento de su carrera como nadadora profesional.
Es probable que cada nadador tenga un rango de características físicas deseables dentro del cual el o ella se entrena o desempeña bien.

Aunque los científicos se oponen en fijar un estándar tan estricto sobre un grupo, muchos entrenadores desoyen este consejo. Entre las nadadoras se observan trastornos de la alimentación, imagen corporal alterada y alimentación restringida.

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Atleta: Michael Phelps, el deportista con mas medallas olímpicas en la historia. Phelps tiene un cuerpo privilegiado y cada una de sus partes colabora con sus movimientos. A quien se le ha atribuido tener un “Cuerpo Milagroso”.

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